横波と縦波

波とは振動が周囲に伝わる現象です。

振動の様子をイメージするのに,ロープをの例を用いてきましたが,ロープの揺れ方とはまた違った振動の伝わり方をする波もあります。

 

今回は,振動の伝わり方による波の分類を学習しましょう。

分類とは言っても,高校物理では2種類のみを扱います。

「横波(よこなみ)」「縦波(たてなみ)」です。

ひとつずつ見ていきましょう。

 

 

① 横波 

まずはイメージしやすい横波から説明します。

これまでやってきた「ロープを伝わる波」は典型的な横波の例です。

横波とは,媒質の振動方向と波の進行方向が “垂直な” 波のことです。

 

言葉ではよくわからん,という人はロープをイメージしましょう。

ロープの端を持って上下に振ると,波は自分から離れる方向に進みます。

わかりやすく図で描くと,

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たしかに,ロープを伝わる波は「ロープを揺らす方向」と「波が進む方向」が垂直な関係にあることがわかります。

 

次に横波の性質です! 

引き続きロープをイメージしてください。

そして,ロープを途中で切ってしまいます。

当たり前ですが,切ったところから先に振動は伝わりません!!

 

実は原子の世界でもこれと同じことが言えます。 

横波が伝わるには,原子が隣同士くっついている必要があり,液体や気体のように原子がバラバラの状態だと,横波は周囲に伝わらないのです。

 

よって,横波は「固体しか伝わらない」ということになります。

ロープ以外の横波の例も挙げておきましょう。

中学校までに習った波の中からピックアップすると,「光」や「地震のS波」は横波に分類されます。

 

 

② 縦波

次に縦波です。

縦波とは,媒質の振動方向と波の進行方向が “平行な” 波のことです。

ロープというわかりやすい例がある横波と違って,縦波はイメージしにくいです。

 

縦波のイメージはずばり,「ばねの振動」です。

イメージよりも実際に縦波を見てみるほうが早いのですが,コレ↓ 見覚えありませんか?

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階段を勝手に降りていくやつです(笑)。

家にある人は用意してください。(ない人はネットで探せば動画があると思います。)

 

では,縦波をつくってみましょう!

ばねを持って,ばねが伸び縮みする方向に振動させてください。

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ポイントを整理しておきます。

ばねを伸び縮みさせる方向に振動させると,弾性力により,縮んだ部分は伸びようとし,伸びた部分は縮もうとします。

これを繰り返しながら進んでいく縦波なのです。

 

横波は「山」と「谷」が進んでいくのに対し,縦波は「縮んでいる部分(密)」と「伸びている部分(疎)」が進んでいくとイメージしましょう。

 

また,横波で山と谷が必ず交互にできるように,縦波では密と疎が必ず交互にできます。(これを踏まえて,縦波を疎密波と呼ぶこともあります)

 

縦波の伝わり方の本質は,「押されたら元に戻ろうとする性質」です。

ばねが一番わかりやすいので,ばねを例に説明しましたが,元に戻ろうとする性質は,実はすべての物質がもっている性質です。

水や空気も例外ではありません。

よって,縦波は「固体・液体・気体すべて伝わる」ことになります。

 

「音」は縦波の最も身近かつ重要な例です。

他には「地震のP波」などが縦波の例として挙げられます。

 

今回のまとめノート

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横波・縦波に関する注意事項

最後に2点補足します。

まず1点目。

「横波ってどこが横なんですか? 縦波はどこが縦なんですか?」とよく質問されますが,この質問は的はずれです!!

「太(ふとし)さんはやせているのに何で太っていう名前なんですか?」っていうぐらい的外れです笑

 

横波,縦波という名称は外国語を日本語に訳したときにたまたまそう訳されただけに過ぎません。

要するにただの名前なので,丸暗記してください。

ちなみに地震の横揺れとか縦揺れも,横波縦波とは無関係です。

 

そして2点目。

今回横波と縦波という2種類を学びましたが,世の中には「横波でも縦波でもない波」も存在します。

例えば,水面に生じる波などがそうです。

高校の物理ではこのような波は扱いませんが,そういう波もあるということを頭の片隅に入れておいてもいいでしょう。

かなり長くなってしまいました! 今回はここまでです。

 

次回予告 

次回は縦波をグラフに表してみましょう!  

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